Copa Intertoto

Trofeo de la Copa Intertoto de la UEFA concedido a los equipos que lograban su clasificación a la Copa de la UEFA.

Trofeo de la Copa Intertoto de la UEFA concedido a los equipos que lograban su clasificación a la Copa de la UEFA.

La Copa Intertoto fue ideada por el posterior vicepresidente de la FIFA y co-fundador de la Copa de Ciudades de Ferias, Ernst B. Thommen, y el entrenador austriaco, Karl Rappan, que dirigió al equipo nacional suizo en la fase final de la Copa del Mundo de la FIFA en 1938 y a la selección nacional de Austria en la cita mundialista de 1954. Karl Rappan soñaba con crear una liga europea, y llevó su proyecto por Austria, la República Federal y Democrática de Alemania, los Países Bajos, Polonia y Suecia. Las reacciones fueron alentadoras, pero Rappan necesitaba a alguien para financiar su idea.

Ernst Thommen, tesorero de la Asociación Suiza de Fútbol en 1938, cuando Rappan asumió el cargo de entrenador para el equipo nacional, se convirtió en la década de 1950 en el Director Gerente de las apuestas helvéticas de fútbol. Su financiación no era el mayor obstáculo en el proyecto puesto que tenía un gran interés en que se jugasen partidos a propósito durante el parón de las ligas durante el verano, sino en su aprobación por parte de la UEFA.

Inicialmente, la UEFA se mostró reacia a apoyar el torneo encontrando su trasfondo de apuestas deportivas como poco aparente; sin embargo, en 1961 concedió el permiso para organizar este nuevo torneo pero se abstuvo de involucrarse en él oficialmente. Para entonces, Ernst Thommen era vicepresidente de la FIFA, y el alemán, Herman Neuberger, también apoyó fervientemente esta idea. Fue fuertemente impulsada por el periódico suizo “Sport”. Su nombre se deriva de la palabra “Toto”, un término alemán con el que se conocen las apuestas futbolísticas.

El primer torneo se celebró en 1961 como la Copa Internacional de Fútbol. Los clubes que se clasificaban para una de las competiciones continentales, como la Copa de Europa de Clubes y la Copa de Europa de Campeones de Copa, tenían prohibida su participación. Inicialmente, la Copa tuvo una fase de grupos, la cual continuaba con unos partidos a eliminatorias que culminaron en una final. El AFC Ajax fue el primer vencedor. Seis años después, en 1967, era cada vez más dificil organizar los partidos por lo que se decidió suspender los partidos de eliminatorias y la final, dejando el torneo sin un vencedor final. En cambio, cada vencedor de cada uno de los grupos recibieron premios entre 10.000 a 15.000 francos suizos. Desde entonces, se convirtió en una competición única en el mundo del deporte ya que no se disputaba una final y tampoco existía un único vencedor.

El Girondins de Burdeos es el equipo que más lejos ha llegado en la Copa de la UEFA tras clasificarse via Intertoto. En la imagen, el jugador bordelés Bixente Lizarazu está rodeado por dos jugadores alemanes, durante el partido de vuelta de la final de la Copa de la UEFA.

El Girondins de Burdeos es el equipo que más lejos ha llegado en la Copa de la UEFA tras clasificarse vía Intertoto. En la imagen, el jugador bordelés Bixente Lizarazu está rodeado por dos jugadores alemanes, durante el partido de vuelta de la final de la Copa de la UEFA 1995/96.

En 1995, la UEFA reconsideró su opinión, tomó el control oficial del torneo y cambió su formato de competición. En esta edición tomaron parte 60 equipos que fueron englobados en doce grupos con cinco componentes cada uno. Los 16 mejores clubes disputarían eliminatorias a doble vuelta hasta conocer a los dos finalistas a los que se otorgaba una plaza en la Copa de la UEFA. El éxito de uno de los primeros vencedores, el FC Girondins de Burdeos, que alcanzó la la final de la Copa de la UEFA 1995-96, animó al máximo organismo del fútbol europeo a añadir una tercera plaza en la siguiente edición de Copa de la UEFA. En esta ocasion, sólo los vencedores de cada uno de los 12 grupos disputarían las fase eliminatoria hasta conocer los tres ‘vencedores’.

Sin embargo, la UEFA encuentró muchos obstáculos para una participación plena de todas las asociaciones en este torneo. Muchos clubes, especialmente del Inglaterra, Escocia, España, Portugal y Grecia, no les gustaba la competición y la consideraban como perjudicial en su preparación para la nueva temporada. Algunos de ellos declinaronn la participación, incluso si tenían derecho a jugarla. Otros clubes, en cambio, se beneficiaron de su participación para hacer grandes campañas en la Copa de la UEFA. Además la propia UEFA rechazó la afirmación de que el torneo era perturbador, especialmente en la temporada 2004-05, cuando dos de los tres ganadores de la Copa Intertoto 2004 disputaron la Liga de Campeones una temporada más tarde.

Reuters/David Ademas.

Stephane Gregoire del Rennes (derecha) arrebata el balón al francés Zinedine Zidane de la Juventus (izquierda) durante el partido de vuelta de la final de la Copa Intertoto. Foto: Reuters/David Ademas.

El éxito del fútbol francés en las primeras ediciones organizadas por la UEFA animó a todas las asociaciones a disputar la Copa Intertoto y fue un escaparate donde muchos equipos grandes que no se habían clasificado para disputar alguna competición continental buscasen una plaza en la Copa de la UEFA con la que subsanar la mala campaña pasada.

Desde el 2006 el formato de torneo cambió sustancialmente. Se incrementó la partipación de los equipos, con una inscripción por país para casi todos los casos, se abolió las fases de grupos y se establecieron tres rondas eliminatorias en lugar de los cinco anteriores, y los once equipos ganadores de la tercera ronda entraba a disputar la segunda ronda de clasificación de la Copa de la UEFA. Por primera vez desde la década de 1960, se otorga un verdadero trofeo al equipo que más lejos llegue en la Copa de la UEFA que los otros diez clasificados. El primer vencedor fue el Newcastle United, que ganó el trofeo en 2006, el Hamburgo lo logró en 2007 y en la última edición (2008) fue conquistada por el Sporting Clube de Braga.

En Diciembre de 2007, tras la elección de Michel Platini como nuevo presidente de la UEFA, se anunció que la Copa Intertoto sería abolida en el año 2009. Esta medida forma parte de una series de medidas tomadas para adaptarse a los nuevos formatos de la Liga de Campeones y/o Copa de la UEFA. A partir de entonces, los equipos en vez de clasificarse para la Copa Intertoto lo harán de forma directa a las fases de clasificación de la nueva Liga Europea de la UEFA, la cual tendrá cuatro rondas más para acomodarse a estos cambios.

AP Photo/Daniel Maurer.

El delantero rumano del Stuttgart, Ciprian Marica, autor del histórico último gol de la Copa Intertoto. Además su equipo se despidió de la competición siendo el más laureado. Foto: AP Photo/Daniel Maurer.

El delantero rumano del Stuttgart, Ciprian Marica, que marcó dos tantos en la prórroga de la victoria por 3-1 ante el FC Saturn Moskovskaya Oblast, se lleva el honor de marcar el último gol de la competición.

Datos relevantes:

Ganadores en dos ocasiones
El triunfo del Stuttgart en la prórroga ante el FC Saturn Moskovskaya Oblast aseguró al equipo germano ser el único en triunfar en tres ocasiones en las 14 ediciones de la Copa Intertoto de la UEFA, logrando alcanzar los octavos de final de la Copa de la UEFA en 2000 y 2002. Aston Villa y Grasshoppers triunfaron por segunda vez, y se unen a una lista que incluye a FC Schalke 04, Olympique de Marseille, RC Lens, Hamburger SV y Villarreal CF, que logró alcanzar la ronda final en sus cuatro participaciones.

Dominio francés
Mientras tanto, el Rennes es el decimocuarto club francés en alcanzar el éxito en un total de 16 victorias. Por el contrario, el Rosenborg es el primer equipo noruego en salir victorioso en la competición, con las otras naciones ganadoras incluyendo a Alemania (10 triunfos), España (7), Inglaterra (6), Italia (6), Austria (3), Dinamarca (3), Portugal (2), Rumanía (2), Suecia (2), Suiza (2), Chipre (1), Kazajistán (1), Holanda (1), Eslovenia (1) y Turquía (1). Este total de 17 países vencedores es mayor que en cualquier otra competición de clubes de la UEFA.

Experiencia
Croacia nunca logró ingresar dentro de este cuadro de honor pero el NK Slaven Koprivnica posee el record de mayor cantidad de partidos disputados en la Copa Intertoto de la UEFA, con 34 en total, y su marca de 17 victorias tampoco pudo ser igualada. El equipo letón del FC Dinaburg tiene la particular marca de haber participado en ocho ediciones diferentes de la competición, incluyendo cada temporada desde el 2002 hasta el 2007, aunque nunca fueron capaces de progresar hasta la ronda final, logro conseguido esta temporada por sus compatriotas del FK Rīga, que eliminaron por 1-0 en el global de la eliminatoria al Elfsborg.

Otras marcas
La mayor victoria llegó en 2005, cuando el FC Gloria 1922 Bistrita rumano venció al Olympiakos Nicosia FC por 11-0 para completar un marcador global de 16-0 en su triunfo de primera ronda. Los cuatro tantos de Dmitri Kirichenko en el 7-0 del Saturn sobre FC Etzella Ettelbrück en la segunda ronda de este año lo convirtieron en el undécimo jugador en lograr esa marca, cuando el SK Sigma Olomouc derrotó al FC Velbazhd Kiustendil 8-0 en la segunda fase de 2000, donde Michal Kovár como Stanislav Vlček alcanzaron esa misma cifra.

Campeones en las ediciones organizadas por la UEFA:

El Olympique de Marsella francés obtuvo dos clasificaciones para la Copa de la UEFA, a través de la Copa Intertoto, en las ediciones de 2005 y 2006.

El Olympique de Marsella francés obtuvo dos clasificaciones para la Copa de la UEFA, a través de la Copa Intertoto, en las ediciones de 2005 y 2006.

  • 2008: Aston Villa FC, Grasshopper-Club, IF Elfsborg, RC Deportivo La Coruña, Rosenborg BK, SC Braga, SC Vaslui, SK Sturm Graz, SSC Napoli, Stade Rennais FC, VfB Stuttgart
  • 2007: Aalborg BK, Blackburn Rovers FC, Club Atlético de Madrid, FC Otelul Galati, FC Tobol Kostanay, Hamburger SV, Hammarby, RC Lens, SK Rapid Wien, UC Sampdoria, UD Leiria
  • 2006: AJ Auxerre, Ethnikos Achnas FC, FC Twente, Grasshopper-Club, Hertha BSC Berlin, Kayserispor, Newcastle United FC, NK Maribor, Odense BK, Olympique de Marseille, SV Ried
  • 2005: Hamburger SV, Olympique de Marseille, RC Lens
  • 2004: FC Schalke 04, LOSC Lille Métropole, Villarreal CF
  • 2003: AC Perugia, FC Schalke 04, Villarreal CF
  • 2002: Fulham FC, Málaga CF, VfB Stuttgart
  • 2001: Aston Villa FC, ES Troyes Aube Champagne, Paris Saint-Germain FC
  • 2000: RC Celta de Vigo, Udinese Calcio, VfB Stuttgart
  • 1999: Juventus, Montpellier Hérault SC, West Ham United FC
  • 1998: Bologna FC, Valencia CF, Werder Bremen
  • 1997: AJ Auxerre, Olympique Lyonnais, SC Bastia
  • 1996: EA Guingamp, Karlsruher SC, Silkeborg IF
  • 1995: FC Girondins de Bordeaux, RC Strasbourg

Vencedores en la ediciones no organizadas por la UEFA:

  • 1961/62 Ajax
  • 1962/63 Slovnaft Bratislava
  • 1963/64 Slovnaft Bratislava
  • 1964/65 Polonia Bytom
  • 1965/66 1.FC Lokomotive Leipzig
  • 1966/67 Eintracht Frankfurt
  • Entre 1967 a 1994: fase de grupos.

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